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William Pitt le Jeune forme un nouveau gouvernement le 18 décembre 1783

dimanche 11 février 2018

William Pitt le Jeune forme un nouveau gouvernement le 18 décembre 1783

Le 18 décembre 1783, le roi d’Angleterre demande à un jeune homme de 24 ans, William Pitt dit le Jeune, de former le gouvernement. Le père du nouveau Premier ministre s’était illustré en enlevant Québec à la France. Pitt accède au pouvoir 4 mois après le traité de Versailles qui consacre l’indépendance des Treize colonies américaines, les nouveaux États-Unis. Il redresse l’économie, lutte contre la traite des Noirs et tente d’émanciper les catholiques irlandais.

En 1786, il signe un traité de libre-échange avec la France. À ce moment privilégié de leur Histoire, les deux ennemis de toujours font confiance aux échanges commerciaux et au rapprochement économique pour instaurer une paix durable.

Quand débute la Révolution française, Pitt n’y voit d’abord que des avantages pour son pays. Mais en février 1793, la France déclare la guerre à l’Angleterre. Pitt ne peut tolérer l’annexion par les Français du port d’Anvers par où transite une grande partie des exportations britanniques. Sa détermination à briser la France révolutionnaire est dès lors totale.

Il pressure ses concitoyens pour financer les pays coalisés contre la France, Prusse, Autriche,....

Célibataire endurci, usé par le travail, couvert de dettes pour n’avoir jamais voulu se laisser corrompre, il meurt, dépité, à 46 ans, quelques semaines après le triomphe de Napoléon 1er à Austerlitz.

P.-S.

L’Europe au 18ème siècle Source : Imago mundi Texte de Léonardon/ article de Fabienne Manière/herodote/ evenement/17720428/dossier 414