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L’histoire pour le plaisir

Giuseppe Porsile

lundi 26 juillet 2021, par ljallamion

Giuseppe Porsile (1680-1750)

Compositeur et professeur de chant italien

Il a travaillé à Barcelone [1] ainsi qu’à la cour impériale et comme compositeur de chambre à VienneAutriche). Il a composé principalement des opéras, des sérénades et des oratorios [2].

Fils de Carlo Porsile dont l’opéra “Nerone” a été joué en 1686 à Naples [3]. Il a étudié au Conservatoire dei Poveri di Gesù Cristo [4] à Naples avec Gennaro Ursino , Giordano et Gaetano Greco . De ses débuts à Naples, seul est connu l’opéra “Il ritorno d’Ulisse alla patria”, qui a été joué en 1707 au nouveau Teatro dei Fiorentini [5]. Peu de temps après, il a brièvement travaillé comme assistant réalisateur de musique à la chapelle des Espagnols.

C’est dans un document daté du 6 décembre 1707, qu’il est nommé comme l’un des musiciens et chanteurs italiens qui ont été engagés par Charles III pour le Nouveau Théâtre de Barcelone. Son emploi a commencé officiellement le 1er janvier 1708. Il fut nommé directeur de la musique et organiste de la chambre avec un salaire mensuel de 10 doublons. Ses fonctions comprenaient la composition d’opéras, sérénades, intermèdes musicaux et musique d’église. De ses œuvres de cette période, rien ne nous est parvenu.

En 1711 est mort le frère de Charles, l’empereur Joseph 1er. Pour devenir son successeur, Charles a renoncé à son droit au trône d’Espagne et est allé à Vienne. Le 22 décembre 1711, l’empereur Charles VI a été couronné à Francfort [6]. En 1713, son épouse Élisabeth-Christine de Brunswick-Wolfenbüttel l’a suivi à Vienne. Porsile a rejoint son entourage avec sa femme andalouse et son père, parce qu’il espérait trouver un emploi à Vienne. Au cours du voyage, quelques-uns des musiciens ont été licenciés à Gênes [7]. Porsile a pu continuer le voyage probablement en raison de sa fonction en tant que professeur de chant d’Élisabeth Christine. À Linz [8], les employés de la Cour se sont plaints de devoir effectuer le voyage à leurs propres frais, alors que tout avait été "entièrement payé" à ceux qui avaient déjà voyagé en 1711 dans la suite de Charles.

Cependant, l’emploi à Vienne tardait à venir, car le nouveau Kapellmeister [9] Johann Joseph Fux nommé aux côtés de Carlo Agostino Badia estimait qu’aucun autre compositeur de la cour était nécessaire. Néanmoins Porsile a reçu une pension de 200 ducats par an pendant 4 années. Pendant cette période, il devait donner des cours de chant à l’impératrice douairière Wilhelmine Amalie et écrire pour leurs anniversaires et fête au moins 3 œuvres. Sa cantate d’anniversaire de 1717 a été interprétée par ses filles, l’archiduchesse Marie-Josèphe d’Autriche et Marie-Amélie d’Autriche , personnellement.

Cette année là, il a postulé en faisant valoir son service de 6 ans en Espagne à un poste de vice-maître de chapelle. Bien qu’il ait été recommandé par Fux comme un bon virtuose avec du bon goût, l’empereur a cependant opté pour Antonio Caldara. Dans une lettre datée du 27 novembre 1720, Porsile se plaint à l’Empereur de ses difficultés financières et demande un emploi permanent. Le 17 décembre, il a finalement été nommé successeur de Gregorio Genuesi comme compositeur de la cour et membre de la chapelle de la cour impériale, avec un salaire de 1 440 florins De 1725 à 1727, il a été officiant pour la Caecilien-Bruderschaft à Vienne.

En 1729, Porsile a soutenu le compositeur Matteo Luchini dans un procès contre la soprano Margherita Gualandi (la Campioli), qui avait quitté Prague [10], sans lui payer les 12 arias composées. Dans une lettre, il a témoigné qu’il n’a pas été difficile de composer 12 airs, mais que sûrement ceux-ci valent les 12 ducats nécessaires.

Pendant son séjour à la cour des Habsbourg [11], Porsile a créé au moins 21 œuvres profanes pour la scène et 13 oratorios. Pour 5 des oratorios, d’autres représentations en Bohême sont connues. En 1723, à l’occasion du couronnement de Charles VI et d’Élisabeth Christine, son “componimento di camera Il Giorno felice”, composé pour le roi et la reine de Bohême, a été représenté à Prague. En 1726, il a créé en l’honneur du roi français Louis XV à l’occasion de son anniversaire, la cantate [12] “Il giorno natalizio di Giove”, qui a été jouée à la résidence de l’ambassadeur français, le duc de Richelieu.

Son œuvre la plus connue est “l’opéra Spartaco”, qui a été créé le 21 février 1726 au Kleinen Hoftheater à Vienne.

Après la mort de Charles VI, en 1740, il a continué à recevoir un salaire d’honneur qui a été réduite l’année suivante à 1 200 florins À sa mort en 1750, il a laissé derrière lui peu d’actifs. 

P.-S.

Source : Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en allemand intitulé « Giuseppe Porsile »

Notes

[1] Barcelone est la capitale administrative et économique de la Catalogne, de la province de Barcelone, de la comarque du Barcelonès ainsi que de son aire et de sa région métropolitaines, en Espagne. Lors de la guerre de Succession (1701-1714), Barcelone, comme la plupart de la Catalogne, prit le parti de l’archiduc Charles contre le roi Bourbon, Philippe V. Après le siège de 1697, la ville s’ouvre à l’armée de l’archiduc et le proclame roi sous le nom de Charles III. Barcelone est assiégée par les Franco-Espagnols en 1705 et 1706, puis à nouveau de juillet 1713 à septembre 1714. La capitulation a pour conséquence, dans le cadre de la politique centralisatrice et répressive des Bourbon, la disparition des institutions propres à la Catalogne (conseil de Cent et Generalitat).

[2] Un oratorio est une œuvre lyrique dramatique représentée sans mise en scène, ni costumes, ni décors. Généralement composé pour voix solistes, chœur et orchestre symphonique, avec parfois un narrateur, son sujet est le plus souvent religieux (épisode extrait de la Bible ou des Évangiles, de la vie du Christ ou d’un(e) saint(e)… ). Il peut être aussi profane (héros mythologique, sujet historique, hymne à la nature…). Formellement assez proche de la cantate et de l’opéra, l’oratorio comprend généralement une ouverture, des récitatifs, des airs et des chœurs.

[3] Naples est une ville d’Italie, chef-lieu de la région de Campanie. L’histoire de Naples s’étend sur plus de 28 siècles. Sous le nom de Parthénope, elle fut fondée durant l’Antiquité par la cité voisine de Cumes. Elle s’étend ensuite rapidement jusqu’à devenir un des principaux centres commerciaux, culturels, philosophiques et politiques de la Grande-Grèce puis de l’Empire romain. Après avoir été brièvement dépendante de l’Empire byzantin, elle devient autonome au sein du duché de Naples. Dès le 13ème siècle et pour ensuite plus de 600 ans, elle devient successivement la capitale du royaume de Naples puis du royaume des Deux-Siciles. Elle reste alors un des principaux centres de développement économiques et technologiques d’Europe jusqu’à son annexion au royaume d’Italie en 1860, date à laquelle elle entame un relatif déclin socio-économique.

[4] Le Conservatoire dei Poveri di Gesù Cristo était l’un des quatre conservatoires napolitains qui par leur fusion ont donné naissance à l’actuel Conservatoire de San Pietro a Majella. Avec les trois autres écoles de musique, cette institution était aux 17ème et 18ème siècles au cœur de la glorieuse école napolitaine de musique.

[5] Le Teatro dei Fiorentini était un théâtre de Naples, utilisé principalement comme théâtre d’opéra au 18ème siècle. Jusqu’à sa fermeture, le Teatro dei Fiorentini était le plus ancien théâtre de Naples ; il fut fondé en 1618 et a pris son nom de l’église voisine de San Giovanni dei Fiorentini. Durant le premier siècle d’activité il n’y a eu que des représentations de pièces en prose, mais en 1706, compte tenu de la faiblesse de l’activité qui s’y déroulait, quelques nobles ont décidé de rénover la salle et de la transformer en salle d’opéra, grâce à l’expérience et la compétence de Nicolas Serino, qui à partir de 1706, en était le nouveau directeur. Donc, le théâtre devient rapidement l’une des plus grandes scènes de Naples, où étaient représentés des intermezzi et des opere buffe des plus grands compositeurs napolitains.

[6] Francfort-sur-le-Main est une ville d’Allemagne, généralement appelée simplement Francfort malgré le risque de confusion avec la ville de Francfort-sur-l’Oder. Située sur le Main, la ville est la cinquième ville d’Allemagne par sa population et la plus grande du Land de Hesse. La ville occupe une position centrale en Europe. Elle est distante de 393 km de Munich, 399 km de Bruxelles, 444 km d’Amsterdam, 415 km de Zurich, 582 km de Paris. Les villes situées près de Francfort sont Wiesbaden, Mayence, Darmstadt, Offenbach et Hanau. À partir de 855 les empereurs germaniques y sont nommés avant d’être couronnés à Aix-la-Chapelle.

[7] Gênes est une ville italienne, capitale de la Ligurie, premier port italien et deuxième port de la mer Méditerranée. Gênes est située sur le golfe de Gênes, partie septentrionale de la mer de Ligurie. La ville correspond à l’inclinaison de l’arc de cercle formé à cet endroit par la côte. Au nord de la ville commencent les Apennins, débouchant à proximité sur la plaine du Pô. Gênes offre une façade méditerranéenne au nord de l’Italie, à 193 km de Nice au sud-ouest, à 155 km de Milan au nord et à 518 km de Rome au sud-est.

[8] Linz est une ville du nord de l’Autriche, capitale du Land de Haute-Autriche, sur le Danube. C’est la 3ème ville la plus peuplée du pays. La ville a été fondée par les Romains, qui l’appelaient Lentia. La ville se gouvernait elle-même ainsi que sa province du Saint Empire romain germanique et était un chemin de passage important entre plusieurs routes commerciales, comme le Danube ouest-est et l’axe nord-sud entre la Tchéquie et la Pologne au nord, et les Balkans et l’Italie au sud. Comme l’Empereur Frédéric III y passa ses dernières années, ce fut pendant une courte période la ville la plus importante de l’empire. Cependant, après la mort de l’empereur en 1493, elle perdit son statut de ville impériale au profit de Vienne et Prague.

[9] Un maître de chapelle, à l’origine maître de musique, ou dans les pays allemands Kapellmeister, ou encore maestro di cappella en Italie, désigne une personne chargée, dans un cadre religieux chrétien, d’enseigner et de faire entendre la musique avant tout liturgique, et de composer des partitions polyphoniques essentiellement des motets au sein de la « chapelle musicale » d’une église.

[10] Prague est la capitale et la plus grande ville de la République tchèque, en Bohême. Située au cœur de l’Europe centrale, à l’ouest du pays, la ville est édifiée sur les rives de la Vltava. Capitale historique du royaume de Bohême, berceau du peuple tchèque, Prague connaît son apogée au 14ème siècle sous le règne du roi de Bohême et empereur germanique Charles IV qui en fait la capitale de l’Empire. Elle est alors un centre culturel et religieux de première importance, où naissent les balbutiements de la réforme protestante lorsque Jan Hus prêche contre les abus de la hiérarchie catholique et le commerce des indulgences. Brièvement redevenue capitale impériale et culturelle au tournant des 16ème et 17ème siècles sous le règne de Rodolphe II, Prague perd progressivement en importance jusqu’à la Renaissance nationale tchèque au 19ème siècle puis la création de la Tchécoslovaquie au lendemain de la Première Guerre mondiale, en 1918, dont elle devient la capitale.

[11] La maison de Habsbourg ou maison d’Autriche est une importante Maison souveraine d’Europe connue entre autres pour avoir fourni tous les empereurs du Saint Empire romain germanique entre 1452 et 1740, ainsi qu’une importante lignée de souverains d’Espagne et de l’empire d’Autriche, puis de la double monarchie austro-hongroise. La dynastie a pris le nom de « Maison de Habsbourg-Lorraine » depuis 1780.

[12] Une cantate est une composition vocale et instrumentale qui comporte plusieurs morceaux. Elle porte généralement sur un thème qui peut être profane (cantata da camera) ou sacré (cantata da chiesa), mais à la différence de l’opéra, elle ne comporte aucun aspect théâtral ni dramatique.