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Arnoul 1er de Flandre dit Arnoul le Grand ou le Riche

lundi 14 novembre 2011

Arnoul 1er de Flandre dit Arnoul le Grand ou le Riche (vers 873-965)

Comte de Flandre de 918 à 958 puis de 961 à 965

Fils de Baudouin II de Flandre et d’Elftrude de Wessex. Au début de son principat, il se range du côté carolingien et soutient Charles le Simple lors de la bataille de Soissons en 923. Il soutient ensuite Raoul de Bourgogne contre le duc normand Rollon. En 928 Sigfrid le Danois et ses Normands s’emparent de Guînes, Arnoul renonce à la contre-attaque et livre sa fille Elftrude en mariage au pirate normand, qu’il investit comte de Guînes, vassal du comte de Flandre.

Cherchant à agrandir son domaine, il s’empare entre autres du château de Mortagne dans le Tournaisis en 931. En 933, à la mort de son frère Adolphe, il prend possession de la riche abbaye Saint-Bertin, qu’il attribuera en 943 à Gérard, déjà abbé de Saint-Pierre de Gand, en se réservant toutefois pour lui-même Calais. En 934, scellant sa réconciliation avec Herbert II de Vermandois, son père lui fait épouser Adèle de Vermandois.

D’abord allié d’Hugues le Grand et du futur empereur et roi de Germanie Othon 1er contre le Carolingien Louis IV de France dit Louis IV d’Outremer, il prend Montreuil à son comte légitime Herluin, qui lui reprend avec l’aide du duc Guillaume Longue Épée. En 942, lors d’une entrevue à Pecquigny, Arnoul inspire alors l’assassinat de Guillaume Longue Épée, puis il fomente une coalition contre son héritier Richard 1er de Normandie, dans laquelle entrent Otton 1er et Louis IV, dont il devient un fidèle allié.

Sur l’avis d’Arnoul, Othon, met le siège devant Rouen. Mais c’est un lourd échec, mal ressenti par le roi de Germanie qui dans le siège a perdu son neveu. Sentant que ses alliés commence à se retourner contre lui, Arnoul lève le camp. De dépit, Othon envahit les états de son ancien allié. Gand est détruite. Othon y fait construire le “Novum Castrum” dont la garde est donnée à Wichmann, et fait creuser la “fosse ottonienne”, délimitant les possessions impériales en Flandre. Finalement réconciliés, Othon laisse la suzeraineté du castrum à Arnould, qui marie sa fille Lutgarde à Wichmann. Montreuil est définitivement acquise en 948. Entre temps, Arras a été prise également en 932). Puis c’est Douai en 950, où le comte fait ériger la collégiale Saint-Amé.

En 958, le comte de Flandre convoque une assemblée des États à Gand, au cours de laquelle il remet le gouvernement du comté à son fils Baudouin III. Après la mort prématurée de ce dernier, son petit-fils Arnould II n’étant âgé que de douze ans en 961, il reprend la charge comtale. Il meurt 3 ans plus tard, à l’âge vénérable de 92 ans, ayant encore augmenté le comté du domaine ecclésial de Lambres, promis par l’évêque de Cambrai en échange de son aide contre la ghilde de Cambrai révoltée.

Il avait fondé l’église de Torhout, établi un chapitre à Saint Donat de Bruges et construit la chapelle St-Jean à Gand. Il fit appel à Saint Gérard de Brogne pour réformer plusieurs monastères dans ses états, les 2 abbayes de Gand, Saint-Bavon et Saint-Pierre, et celles de Saint-Bertin et Saint-Amand.