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L’histoire pour le plaisir

Aelia Galla

vendredi 10 mai 2013

Aelia Galla (vers 371-394)

Impératrice romaine

Épouse de l’empereur Théodose 1er, elle est la fille de Justine et de l’empereur Valentinien 1er.

Elle joua un rôle important du fait du conflit entre 3 empereurs romains dans les années 380. En 383, Gratien mourut alors qu’il était en train de s’opposer à une révolte de Magnus Maximus.

Maximus réussit à établir son contrôle sur une portion de l’empire romain dont la Bretagne, la Gaule et le diocèse d’Afrique. Il régnait depuis sa capitale, Trèves et pu négocier sa reconnaissance par Valentinien II et Théodose 1er en 384. La zone d’influence de Valentinien II était limitée à l’Italie et il gouvernait depuis Mediolanum*, (aujourd’hui Milan).

En 387, la trêve entre Valentinien II et Maximus s’acheva. Ce dernier traversa les Alpes vers la vallée du Pô et menaça Milan. Valentinien et Justine fuirent leur capitale pour Thessalonique, capitale de la préfecture prétorienne d’Illyrie et à ce moment, résidence de Théodose. Galla les accompagnait. Théodose accorda refuge aux fugitifs. Galla était une belle femme et Théodose fut rapidement amoureux d’elle et la demanda en mariage. Justine utilisa cette passion pour poser les conditions du mariage. Théodose devrait attaquer Maximus et restaurer Valentinien II sur son trône. Théodose accéda à la demande de Justine et le mariage eut probablement lieu à la fin 387.

De par son mariage avec Théodose, Galla devint une impératrice romaine et la belle-mère des deux fils de Théodosius, Arcadius et Honorius. Arcadius était l’aîné et avait été déclaré auguste en janvier 383. Il était corégent nominal avec son père mais il avait à peu près dix ans à l’époque du mariage de Galla.

Théodose passa les années 388-391 en Italie. En son absence, Galla et ses beaux-fils restèrent au Grand palais de Constantinople. En 390, selon Marcellinus Comes, Arcadius la chassa du Palais.

Comme Arcadius n’avait que 13 ans, la décision pue également venir de ceux qui gouvernaient à sa place.

P.-S.

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