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Henry Hudson

jeudi 7 mars 2013

Henry Hudson (1570-1611) Explorateur anglais

Henry Hudson Explorateur anglais

Petit-fils d’un conseiller municipal de Londres qui aida a la création de la compagnie Moscovie Company.

On pense qu’il a commencé, à 16 ans, comme garçon de cabine et a ensuite gravi un à un les échelons jusqu’à devenir capitaine.

En 1607, il embarqua sur le Hopewell pour rechercher un passage vers l’Asie à travers l’océan Arctique et le pôle Nord, autrement appelé Passage du Nord-Ouest. Le voyage était financé par la Compagnie de Moscovie, une des petites sociétés anglaises bénéficiant de chartes royales. Début juin, il arriva près de la côte est du Groenland et remonta vers le nord, en établissant des cartes au fur et à mesure de sa progression. Le 20, il mit le cap sur Svalbard, qu’il atteignit le 17 juillet. À cet endroit le navire ne se trouvait qu’à 577 milles marins du pôle, mais il devenait évident que la glace les empêcherait de progresser davantage. Hudson décida de rentrer en Angleterre le 31. Sur le chemin du retour il découvrit l’île qui est maintenant connue sous le nom de Jan Mayen, et retrouva l’Angleterre en septembre. L’île Jan Mayen fait aujourd’hui partie du Royaume de Norvège.

En 1608 il se lança dans une nouvelle tentative, cette fois-ci en longeant le littoral norvégien. Il dut à nouveau rebrousser chemin à cause de la glace, après avoir atteint la Nouvelle-Zemble. Cet endroit avait déjà été exploré auparavant, et cela convainquit la Compagnie de Moscovie de ne plus financer d’autres expéditions arctiques.

Hudson se tourna alors du côté de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales. Les États généraux étaient intéressés par la découverte de routes maritimes plus rapides en direction de l’est, et armèrent un nouveau vaisseau, le Halve Maen ou Demi-lune. Ils appareillèrent vers le Nord, en mai 1609, mais furent forcés de faire demi-tour avant d’arriver en Nouvelle-Zemble. L’expédition changea alors d’objectif, et traversa l’Atlantique vers l’ouest pour atteindre finalement Terre-Neuve en juillet. Ils passèrent les quatre mois suivants à explorer la côte est Nord-Américaine, dont Staten Island, Manhattan, le Maine et le Cap Cod. Ils furent les premiers Européens à décrire ce littoral bien que Giovanni da Verrazano y soit déjà venu en 1524 lorsqu’il naviguait pour les français. Arrivé à l’île de Manhattan le 11 septembre, le capitaine remonta la rivière Hudson, qui porte son nom. Les États généraux revendiquèrent ultérieurement ce territoire comme la Nouvelle-Néerlande et y établirent la colonie de La Nouvelle-Amsterdam. On pense que c’est Hudson, lui-même qui donna le nom de Staten Island, en honneur des États généraux.

Après être retourné en Europe en novembre ils accostèrent à Dartmouth, où Hudson fut arrêté pour avoir navigué sous pavillon étranger, non reconnu. À ce moment les États des Pays-Bas étaient toujours en insurrection contre le roi d’Espagne. Il fut relâché après une brève détention.

En 1610 Hudson réussit à retrouver les moyens de naviguer sous pavillon anglais. Le financement provenait de la Compagnie Virginia et de la Compagnie anglaise des Indes orientales. Aux commandes de son nouveau navire, le Discovery, il choisit une route septentrionale, et atteignit l’Islande le 11 mai, puis la pointe sud du Groenland le 4 juin, qu’il contourna pour continuer vers l’ouest.

L’excitation était à son comble, l’équipage pensant avoir enfin découvert le passage du Nord-Ouest. Le 25 juin ils atteignirent le détroit d’Hudson à l’extrémité nord du Labrador. En suivant la côte sud du détroit, le navire arriva dans la baie d’Hudson le 2 août et continua pendant plusieurs mois à en explorer le littoral oriental. En novembre le Discovery fut pris dans les glaces et son équipage débarqua pour hiverner à terre.

Au printemps 1611, Hudson voulait poursuivre l’exploration, mais ses hommes ne songeaient qu’à rentrer au port. Finalement, une mutinerie éclata en juin 1611. Hudson, son fils John encore adolescent et 7 autres membres d’équipage furent abandonnés dans une chaloupe. Seuls 8 mutins parvinrent à rentrer en vie en Europe, et bien que détenus un temps, aucun ne fut puni pour la mort d’Hudson.