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L’histoire pour le plaisir

Guillaume Farel

samedi 9 février 2013

Guillaume Farel (1489-1565)

Guillaume Farel

Né dans une famille de notables à Gap, il fut un évangéliste qui joua un rôle important dans l’expansion de la réforme protestante en Suisse romande.

Il partit étudier à Paris à l’âge de 20 ans, fréquenta Lefèvre d’Étaples au collège du cardinal Lemoine, et fit partie du cénacle de Meaux, réuni par l’évêque Guillaume Briçonnet qui lança une expérience évangélique dans les années 1519-1525.

Après la condamnation par la Sorbonne, il prêcha avec ferveur dans le Dauphiné et en Suisse. Il se rendit notamment à Zurich, chez Ulrich Zwingli, et Strasbourg, chez Martin Bucer. Il prêche la foi protestante à Neuchâtel en 1530, puis dans le Pays de Montbéliard.

Il s’établit à Genève en 1532, y devint ministre du culte, et y attira Jean Calvin, avec lequel il installa la réforme protestante dans cette ville. Mais il ne tarde pas à se brouiller avec Calvin, à l’occasion de disputes sur la cène. Il fut banni de Genève en 1538 pour son rigorisme excessif et se retira à Neuchâtel, où il meurt.