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Nicolas de Malebranche

vendredi 21 décembre 2012

Nicolas de Malebranche (1638-1715)

Oratorien et philosophe

Nicolas de Malebranche Oratorien et philosophe

Né d’un père trésorier de Richelieu, il est le dernier de 10 ou 13 enfants. À cause d’une malformation de la colonne vertébrale, il suit des cours chez lui jusqu’à 16 ans et fait ensuite des études au Collège de la Marche où il obtient en 1656 le grade de maître des arts à l’université de Paris. Il étudie pendant trois années la théologie à la Sorbonne. Après avoir été nommé secrétaire du roi en 1658, il entre à l’Oratoire en 1660, après la mort de sa mère, puis de son père, à quelques semaines d’intervalle.

Dans ses œuvres, il a cherché à synthétiser la pensée de saint Augustin et Descartes. Pour Malebranche, Dieu seul est la cause de la coïncidence entre les activités de l’âme et les mouvements du monde matériel, en réservant la connaissance des causes à Dieu seul, c’est-à-dire à la métaphysique, tandis que la science humaine se borne à rechercher les lois de la nature. Il se trouve être le premier positiviste. En 1699, il devient membre honoraire de l’Académie royale des sciences.