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Tanneguy Lefèvre dit Tanaquillus Faber

mercredi 21 novembre 2012, par ljallamion

Tanneguy Lefèvre dit Tanaquillus Faber (1615-1672)

Philologue et helléniste français

Né à Caen, il fit ses études au collège des jésuites de La Flèche Après avoir achevé ses études à Paris, il fut nommé contrôleur de l’imprimerie royale du Louvre par le cardinal Richelieu qui voulait en faire le principal d’un collège qu’il voulait fonder. Après la mort de Richelieu, il quitta Paris et voyagea avant de se faire protestant en 1644. Il s’installa à Saumur en 1649 où il obtint, 2 ans plus tard, un poste de professeur à l’académie protestante, d’abord comme régent de troisième, puis comme titulaire d’une chaire de grec créée spécialement pour lui en 1665. Il tint également pension pour les élèves de l’académie, dont André Dacier qui devait épouser sa fille.

Il représenta également l’église réformée au synode du Poitou. Sa profonde érudition le met en correspondance avec de nombreux érudits de l’époque, dont Gronow, Ménage ou Pellisson, qui font appel à ses lumières et le protègent. Colbert lui fera attribuer une pension de 1000 livres en 1665.

Sa mauvaise santé croissante et un certain laxisme moral le mirent en froid avec ses collègues de l’académie. Loin d’arranger les choses, sa propre prise de distance vis-à-vis du calvinisme le menèrent à une querelle avec le consistoire qui l’amena à démissionner de son poste le 25 octobre 1670.

Il mourut soudainement alors qu’il venait d’accepter un poste à l’université de Heidelberg et fut enterré au cimetière protestant de la Bilange.

Il a publié au moins 37 ouvrages, dont des éditions, entre autres, de divers auteurs grecs non-conformistes comme Longin, Anacréon, Sappho, Apollodore d’Athènes, Aristophane ou Lucien et latins comme Virgile, Horace, Lucrèce, Térence ou Tite-Live. Une de ses filles, Anne Dacier, est devenue célèbre comme traductrice de grec.

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